Momzilla, dostaneš B-mínus

Amy Chua ide úplne proti prítulnému rodičovstvu, ale vie, že prespať so 14-ročnými dievčatami môže byť náročnejšie ako štyri hodiny cvičiť hudbu?

Začiatkom minulého týždňa sa veľká časť vzdelanej Ameriky rozhodla, že Amy Chua je hrozbou pre spoločnosť. Chua, ako pravdepodobne viete, je profesorkou z Yale, ktorá napísala tvrdú kritiku toho, čo považuje za slabý, prítulný americký rodičovský štýl.

Chua nedovolila svojim dievčatám chodiť na rande alebo na prespávanie. Nedovolila im pozerať televíziu, hrať videohry alebo sa zúčastňovať na činnostiach v oblasti odpadu, ako sú remeslá. Raz sa jedna z jej dcér umiestnila na druhom mieste za kórejským dieťaťom v matematickej súťaži, takže Chua prinútila dievča robiť 2 000 matematických úloh za noc, kým nezískala opäť svoju nadvládu. Raz jej dcéry darovali narodeninové pohľadnice nedostatočnej kvality. Chua ich odmietol a požadoval nové karty. Raz sa vyhrážala, že spáli všetkých plyšových zvierat svojej dcéry, pokiaľ nezahrá perfektne nejakú hudbu. Výsledkom je, že Chuaove dcéry sú v poriadku a vyhrali sériu hudobných súťaží.

Vo svojej knihe, Battle Hymn of the Tiger Mother, Chua ponúka otvorenosť proti americkému rodičovstvu, aj keď sa posmieva sama sebe za jej extrémnu ?čínsku? štýl. Hovorí, že americkým rodičom chýba autorita a produkujú oprávnené deti, ktoré nie sú nútené žiť podľa svojich schopností.

Zúrivé výpovede začali zaplavovať moju schránku pred týždňom. Chua hrá do amerického strachu z národného úpadku. Tu je čínsky rodič, ktorý naozaj tvrdo pracuje (a, mimochodom, je ich o miliardu viac) a jej deti rozdrvia naše. Okrem toho (a to Chua neoceňuje), v skutočnosti sa nebourá proti rodičovstvu v americkom štýle; ona je logickým rozšírením prevládajúcich elitných praktík. Robí všetko, čo robí prílišný tlak na rodičov z vyššej strednej triedy. Ona je len tvrdé jadro.

Jej kritici zopakovali známe témy. Jej deti nemôžu byť šťastné alebo skutočne kreatívne. Vyrastú kvalifikovaní a vyhovujúci, ale bez drzosti byť skvelí. Ničí ich lásku k hudbe.

Ja mám s Chuou opačný problém. Verím, že sa mazná so svojimi deťmi. Chráni ich pred intelektuálne najnáročnejšími aktivitami, pretože nerozumie, čo je kognitívne ťažké a čo nie. Cvičiť hudobnú skladbu štyri hodiny si vyžaduje sústredenú pozornosť, no ani zďaleka nie je tak náročné na kognitívne funkcie ako spánok so 14-ročnými dievčatami. Riadenie statusových rivalít, vyjednávanie o skupinovej dynamike, pochopenie sociálnych noriem, orientácia v rozlišovaní medzi sebou samým a skupinou? tieto a ďalšie sociálne testy kladú kognitívne požiadavky, ktoré odnesú akékoľvek intenzívne doučovanie alebo triedu na Yale.

Zvládnutie týchto náročných zručností je však základom úspechu. Väčšina ľudí pracuje v skupinách. Robíme to preto, že skupiny sú oveľa efektívnejšie pri riešení problémov ako jednotlivci (plavci sú často motivovaní dosiahnuť najlepšie časy v štafetových tímoch, nie v individuálnych pretekoch). Výskumníci z Massachusettského technologického inštitútu a Carnegie Mellon zistili, že skupiny majú vysokú kolektívnu inteligenciu, keď sa členovia skupiny dobre vedia navzájom čítať. emócie?? keď sa striedajú v rozprávaní, keď sú vstupy od každého člena riadené plynule, keď sa navzájom odhaľujú? sklony a silné stránky.

Účasť v dobre fungujúcej skupine je naozaj náročná. Vyžaduje si to schopnosť dôverovať ľuďom mimo svojho príbuzenstva, čítať intonácie a nálady, pochopiť, ako psychologické kúsky, ktoré si každý človek prinesie do miestnosti, môžu a nemôžu do seba zapadať.

Tento súbor zručností sa nevyučuje formálne, ale odovzdáva sa prostredníctvom náročných skúseností. Toto sú presne tie druhy ťažkých skúseností, pred ktorými Chua chráni svoje deti tým, že ich núti ponáhľať sa domov, aby narazili na stôl s domácimi úlohami. Chua by urobil lepšie, keby triedu vnímal ako kognitívnu prestávku od skutočne náročných skúšok detstva. Kde sa naučia riadiť ľudí? Kde sa naučia konštruovať a manipulovať s metaforami? Kde sa naučia vnímať detaily scény tak, ako lovec číta krajinu? Kde sa naučia odhaliť svoje vlastné nedostatky?

Nie som proti tomu, ako Chua tlačí na svoje dcéry. A jej knihu som milovala ako odvážne a podnetné čítanie. Je tiež pružnejší, ako pripúšťajú jej kritici. Len by som si prial, aby nebola taká jemná a zhovievavá. Prial by som si, aby uznala, že v niektorých dôležitých ohľadoch je školská jedáleň intelektuálne náročnejšia ako knižnica. A dúfam, že jej dcéry vyrastú v písaní vlastných kníh a možno sa naučia zručnosti, aby mohli lepšie predvídať, ako budú prijaté tie ich.

-DAVID BROOKS