Poľnohospodárska politika by sa mala zamerať na skutočnú poľnohospodársku populáciu Indie

Väčšina vládnych systémov sociálneho zabezpečenia je zameraná na zmiernenie chudoby a pozdvihnutie tých, ktorí sú na dne pyramídy. Neexistuje však žiadna politika pre tých, ktorí sú uprostred a ktorým hrozí skĺznutie na dno.

Požiadavka urobiť z MSP zákonné právo je v podstate požiadavka na cenovú paritu, ktorá dáva poľnohospodárskym komoditám dostatočnú kúpnu silu vzhľadom na veci, ktoré kupujú farmári. (Ilustrácia C R Sasikumar)

Koľko farmárov má India naozaj? Posledný vstupný prieskum ministerstva poľnohospodárstva na roky 2016-17 stanovil celkový prevádzkový objem 146,19 milióna. Prieskum NABARD All India Rural Financial Inclusion Survey z toho istého roku odhadol počet poľnohospodárskych domácností v krajine na 100,7 milióna. Pradhan Mantri Kisan Samman Nidhi (PM-Kisan) má približne 111,5 milióna zaregistrovaných príjemcov, pričom v rokoch 2020-21 dostáva platby v priemere viac ako 102 miliónov.

Inými slovami, indická oficiálna farmárska populácia je niekde medzi 100 miliónmi a 150 miliónmi. Ale koľko z toho tvoria skutoční farmári? Poľnohospodárske domácnosti podľa definície NABARD zahŕňajú každú domácnosť, ktorej hodnota produkcie z poľnohospodárskych činností je viac ako 5 000 Rs za rok. To je zjavne príliš málo na to, aby sa považovalo za príjem na živobytie.

Skutočný farmár je niekto, kto by získaval značnú časť svojich príjmov z poľnohospodárstva. Dá sa odôvodnene predpokladať, že to vyžaduje pestovanie aspoň dvoch plodín za rok. Správa o prieskume vstupov za roky 2016 – 2017 ukazuje, že z celkových 157,21 milióna hektárov (mh) poľnohospodárskej pôdy so 146,19 miliónmi poľnohospodárskych podnikov sa obrábalo len 140 mh. A dokonca aj z tejto čistej zasiatej plochy sa dvakrát alebo viackrát orezalo iba 50,48 mh, čo zahŕňa 40,76 mh zavlažovanej a 9,72 mh nezavlažovanej pôdy. Ak vezmeme do úvahy priemernú veľkosť poľnohospodárskeho podniku 1,08 hektára na roky 2016 – 2017, počet serióznych farmárov na plný úväzok, ktorí pestujú minimálne dve plodiny ročne – zvyčajne jednu v období po monzúnovom charife a druhú v období zimy a jari rabi – by bude sotva 47 miliónov. Alebo povedzme 50 miliónov.

Vyššie uvedený údaj – menej ako polovica alebo dokonca tretina toho, čo sa zvyčajne uvádza – je tiež v súlade s ostatnými údajmi zo vstupného prieskumu. Týkajú sa počtu kultivátorov, ktorí vysádzajú certifikované/vysokoúrodné semená (59,01 milióna), používajú vlastné alebo prenajaté traktory (72,29 milióna) a čerpadlá s elektrickým/dieselovým motorom (45,96 milióna) a využívajú inštitucionálny úver (57,08 milióna). Bez ohľadu na to, ktorú metriku vezmeme do úvahy, populácia farmárov, ktorí sú výrazne zapojení a závislí od poľnohospodárstva ako primárneho zdroja príjmu, sa pohybuje v rozmedzí 50 – 75 miliónov.

Súčasná poľnohospodárska kríza sa týka najmä týchto 50 – 75 miliónov farmárskych domácností. Základom toho je absencia cenovej parity. V rokoch 1970-71, keď bola minimálna podporná cena (MSP) pšenice 76 rupií za cent, 10 gramov 24-karátového zlata stálo asi 185 rupií a mesačný nástupný plat pre vládneho učiteľa bol zhruba 150 rupií. MSP je 1 975 Rs/quintal, ceny zlata sú 45 000 Rs/10 g a minimálna mzda vládnych učiteľov je 40 000 Rs/mesiac. Ak by teda 2 – 2,5 centa pšenice mohlo kúpiť 10 g zlata a zaplatiť vládnemu učiteľovi základnej školy v rokoch 1970 – 71 plat, farmár musí teraz za to isté predať 20 – 23 centov. Pred 50 rokmi sa za jeden kg pšenice dal v MsP kúpiť jeden liter nafty. Dnes je tento pomer viac ako 4:1.

Absencia parity poľnohospodárskych cien spočiatku veľmi nebolela, keď produktivita plodín stúpala. Pred Zelenou revolúciou boli výnosy pšenice a ryže v Pandžábe v priemere 1,2 a 1,5 tony na hektár, pričom v rokoch 1990-91 sa strojnásobili na viac ako 3,7 a 4,8 tony. Produkčné zisky, ktoré poľnohospodári získali z pestovania vysoko výnosných odrôd, viac než kompenzovali nižšie zvýšenie cien ich produkcie v porovnaní s inými tovarmi a službami.

Od 90. rokov 20. storočia sa výnosy ďalej zvýšili na 5,1 – 5,2 tony/hektár v prípade pšenice a 6,4 – 6,5 tony v prípade ryže. Ale aj výrobné náklady. Pri bavlne, kukurici, zelenine, mlieku a hydinových produktoch poľnohospodári zaznamenali zvýšenie výnosov (z technológie Bt a hybridných semien, kvapkovej/rozstrekovacej závlahy, laserového vyrovnávania, kríženia a zlepšených agronomických a kŕmnych postupov), ako aj priaznivé ceny (v dôsledku pestovania domáce príjmy a exportný dopyt) počas prvých 15 rokov tohto storočia. V posledných piatich až šiestich rokoch sa však ceny týchto plodín dostali pod neúprosný tlak na znižovanie. Toto, aj keď náklady – či už na naftu, pesticídy a nedávno aj nemočovinové hnojivá – eskalovali.

Požiadavka na to, aby sa NPP stalo zákonným právom, je v podstate požiadavka na cenovú paritu, ktorá dáva poľnohospodárskym komoditám dostatočnú kúpnu silu vzhľadom na veci, ktoré kupujú poľnohospodári. Pochádza najmä od 50 – 75 miliónov serióznych farmárov na plný úväzok, ktorí majú prebytok na predaj a majú skutočné podiely v poľnohospodárstve. Práve na nich by sa mala zamerať poľnohospodárska politika. Väčšina vládnych systémov sociálneho zabezpečenia je zameraná na zmiernenie chudoby a pozdvihnutie tých, ktorí sú na dne pyramídy. Neexistuje však žiadna politika pre tých, ktorí sú uprostred a ktorým hrozí skĺznutie na dno.

Ročný prevod 6 000 rupií v rámci PM-Kisan nemusí byť malý pre farmára na čiastočný úväzok, ktorý zarába viac z nepoľnohospodárskych činností. Pre poľnohospodára na plný úväzok, ktorý minie 14 000 – 15 000 Rs na pestovanie len jedného akra pšenice a podobne 24 000 – 25 000 Rs na nelúpanú, je to almužna, 39 000 – 40 000 Rs na cibuľu, 0 000 000 Rs na cukor, 0 06 075 Rs. . Keď ceny plodín nedokážu držať krok s rastúcimi nákladmi – nielen na vstupy, ale aj na všetko, čo farmár nakupuje –, vplyv má na 50 – 75 miliónov prebytočných výrobcov. Zažili lepšie časy, keď výnosy rástli a obchodné podmienky neboli také proti poľnohospodárstvu.

Akákoľvek poľnohospodárska politika musí v prvom rade riešiť problém cenovej parity. Malo by sa to zabezpečiť obstarávaním založeným na NPP, úhradou rozdielu medzi NPP a trhovou cenou, alebo jednoducho prevodmi na aker? Poslúžilo by záujmom farmárov ešte lepšie, keby vláda garantovala minimálny príjem namiesto cenovej podpory? Toto sú detaily, ktoré možno dopracovať, keď bude jasné, koľko farmárov, pre ktorých sú ceny plodín skutočne dôležité.

Poľnohospodári na živobytie alebo na čiastočný úväzok by na druhej strane mali väčší úžitok zo systémov sociálneho zabezpečenia a iných zásahov na podporu zamestnanosti v nepoľnohospodárskom sektore. Dokonca aj v rámci poľnohospodárstva pre nich nie sú príležitosti v bežnom poľnohospodárstve plodín. Farmár s rozlohou jedného hektára môže chovať päť kráv a predať 30 litrov mlieka denne od troch v danom čase. V tom istom malom chove môže byť alternatívne umiestnená brojlerová farma s až 10 000 kusmi a šiestimi šaržami, ktoré sa predajú za rok.

Či už ide o plodiny, dobytok alebo hydinu, poľnohospodárska politika sa musí zamerať na serióznych farmárov na plný úväzok, väčšinou nie bohatých ani chudobných. Táto vidiecka stredná trieda, ktorá bola kedysi veľmi presvedčená o svojej budúcnosti v poľnohospodárstve, dnes riskuje, že zanikne. To by sa nemalo dovoliť.

Tento stĺpec sa prvýkrát objavil v tlačenej verzii 19. apríla 2021 pod názvom „Get farmer numbers right“. Spisovateľ, redaktor národných vidieckych záležitostí a poľnohospodárstva pre The Indian Express , je v súčasnosti na sabatiku v Centre for Policy Research v Dillí.